自从1492年10月12日意大利航海家哥伦布发现了美洲大陆后,以西班牙为代表的欧洲国家,纷纷向美洲扩张,占领殖民地。

  墨西哥有着古老的历史文明。在公元前1200年左右,这里就诞生了著名的奥尔梅克文明,是最古老的的美洲文明。公元前200年左右,墨西哥又产生了特奥蒂瓦坎文明,建造城市,组建军队,研究天文学和数学,其中最大的一座城市有5万人聚集、居住。

  从武器装备上说,墨西哥当地人远不及西班牙军队。但是,西班牙军队依然用了两个世纪,才彻底将墨西哥圈为自己的殖民地。

  18世纪末期、19世纪初期,当美国经过独立战争,获得了独立的地位后,墨西哥也走上了艰难的独立之路。

  1810年9月16日,当拿破仑占领西班牙全境的消息传来后,墨西哥人在多洛雷斯镇牧师伊达尔哥的率领下,打响了独立战争的枪声。后来,墨西哥人民把9月16日定为墨西哥独立日。

  经过11年的艰苦作战,1821年,墨西哥起义军攻入首都墨西哥市,成立了墨西哥第一共和国。1824年,起义军领导人瓜达卢佩·维多利亚成为墨西哥第一共和国第一任总统。

  我们知道,美国独立之初,只有13个州,国土面积还不到100万平方公里。美国被夹在加拿大和墨西哥中间,很难有发展空间。当时,加拿大是英国的殖民地,美国惹不起,只好向已经独立的墨西哥开刀。

  美国不好直接入侵墨西哥,他们的做法是向西部边界进行移民。这些移民渗透到墨西哥的领土上,引起了墨西哥的不满。一时间,双方纠纷不断。

  1835年,属于墨西哥的得克萨斯奴隶主发动一场反叛行动,被墨西哥军队平息下来。在战斗中,有187名美军士兵战死。这下不得了,美国立即派遣军队进入得克萨斯,打败了墨西哥军队,并宣布得克萨斯独立。对于美国的挑衅行为,墨西哥不能忍受,在1846年的5月23日向美国宣战。

  这是一场实力悬殊的战争。虽然墨西哥军队在数量上占据优势,但缺乏训练、纪律不严、装备不足、军官指挥水平低;而美国军队虽然数量并不多,但训练有素、纪律严明、装备精良、军队指挥水平高,因此美国军队长驱直入,只用了不到一年的时间,就逼近墨西哥城下。

  1848年,美国强迫墨西哥签订了一份协议《瓜达卢佩——伊达尔戈条约》,按照这份条约,墨西哥将得克萨斯、新墨西哥、加利福尼亚,以及墨西哥塔马乌利帕斯、科阿韦拉和索诺拉北部的大片土地,约230万平方公里割让给美国。为此,美国支付1500万美元,并放弃墨西哥所欠的325万美元债务,共计1825万美元。

  战前,墨西哥的领土面积远远大于美国。在割让了一半以上的领土后,墨西哥成为了一个小国。

  法国对墨西哥垂涎三尺,只是一直没有找到适当的时机。1861年7月17日,墨西哥总统贝尼托·胡亚雷斯宣布,停止向外国支付借款的利息。这一举措,惹怒了西班牙、英国和法国,分别派遣军队前往墨西哥,封锁了墨西哥湾的重要港口韦拉克鲁斯。

  在这3国里,西班牙和英国只想逼使墨西哥偿还债款,而法国的野心更大,希望征服墨西哥。当西班牙和英国了解到法国的野心后,撤回了军队,剩下法国军队单独作战。

  不过,法国军队仍然较为轻松地取得了胜利,并于1863年6月7日攻克墨西哥城。

  美国强大后,视美洲为自己家的后花园,不允许欧洲力量进入。1823年,美国门罗总统发表了年度咨文,提出“美洲是美洲人的美洲”的口号,宣称:“同盟各国把它们的政治制度扩张到美洲的任何地方而不危害我们的和平与幸福是不可能的;也没有人会相信我们南方各兄弟国家的人民,如果不加援助,能够建立他们心愿的政治制度,所以让我们坐视欧洲列强对他们进行任何方式的干涉而不加过问,也同样是不可能的。”这就是著名的《门罗宣言》。在《门罗宣言》中美国人毫不掩饰地说:“美国实际上是这块大陆的君主。”

  在美国人看来,法国在墨西哥的军事行动,是挑战美国的权威。美国出于自身利益的考虑,不愿意看到身边有法国的存在,要求法国军队撤军。1865年9月,美国给法国下了通牒:“在墨西哥问题上美国和法国是敌人,法国军队必须马上从墨西哥撤退。”

  迫于美国的压力,1866年5月31日,拿破仑三世颁发命令,撤回了法国军队,结束了这场为期5年的战争。