76人遇上墨尔本联队,因为本-西蒙斯一句话“墨尔本联队可能击败我们”平添了不少噱头。西蒙斯仅仅是在为家乡球队贴金吗?他来自墨尔本,他的父亲曾为墨尔本老虎(2014年更名墨尔本联队)效力。他是看着这支球队的比赛长大的,当然得为家乡球队说说话。

不过,西蒙斯敢这么说的另一个原因是澳大利亚篮球在这些年迅猛崛起,已经成为世界篮坛不可忽视的力量。2016年奥运会上,澳大利亚男篮夺得了第四名,铜牌争夺战仅仅1分惜败西班牙,此外在小组赛只输美国男篮10分。相比两年前,如今的澳大利亚男篮变得更强大,新星西蒙斯、埃克萨姆、索恩-梅克在崛起。未来的澳大利亚男篮将给美国男篮制造更烦。

明年夏天,澳大利亚男篮将和美国男篮进行两场世界杯前的热身赛,到时候就可看看疯狂进击的澳大利亚篮球到底有多强。